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Viernes, 16 Octubre 2015 00:00

Día internacional del Bastón Blanco

La instancia, que se celebra hoy, busca fomentar la inclusión de los ciegos y educar a la población vidente sobre el uso del bastón. 

Como una forma de contribuir a la integración de las personas con discapacidad visual, hoy se celebra el Día Mundial del Bastón Blanco, una iniciativa creada en la década del 70 en Estados Unidos y extendida al resto del planeta a través de los años.

En esta fecha, muchos países organizan campañas educativas para promover el respeto y solidaridad hacia las personas ciegas, su inclusión laboral, discutir sobre temas urbanos para favorecer su desplazamiento y educar respecto al uso del bastón.

Por ejemplo, la técnica de uso del bastón guía -conocida como técnica Hoover, en recuerdo del oftalmólogo que en 1946 diseñó el prototipo usado hasta hoy- incluye ciertos códigos, como el que un bastón extendido de manera horizontal significa que la persona está a punto de cruzar la calle y está pidiendo permiso.

En cambio, un bastón puesto de manera vertical quiere decir que la persona está esperando a alguien o locomoción colectiva.

Bastón blanco

Precisamente, el bastón blanco es el principal símbolo de la discapacidad visual. En EE.UU. y países europeos, así como en Argentina, Uruguay y Perú, se reconocen incluso tres colores, dependiendo del grado de ceguera de quien lo porta.

En Chile, por el contrario, el bastón no tiene reconocimiento legal como símbolo de discapacidad, y la última discusión al respecto fue un proyecto de ley presentado hace cinco años.

Precisamente, Fundación Luz -una de las promotoras de la iniciativa a nivel local- busca impulsar cambios culturales y lograr, al menos socialmente, que el bastón blanco sea reconocido como un símbolo de discapacidad. Y un compañero guía para un importante número de chilenos.

Según datos de Mideplan, el 36% de los 788 mil discapacitados que viven en el país sufre de algún grado de ceguera. Esta cifra la convierte en la segunda discapacidad con mayor prevalencia en la población local.

*Fuente: http://www.economiaynegocios.cl/noticias/noticias.asp?id=191985